气候变化的自然解决方案:草地

气候危机的自然解决方案

光荣的草原

草原是什么?

草原是一种古老的栖息地,在我们的文化中根深蒂固。在大约12000年前的最后一次冰河时代之后,长满苔藓的植物和杂草的植物占据了裸露的土地,这是冰川融化后留下的。随着越来越多的植物找到了家,这些地区逐渐发展成为草、莎草和草本植物的群落——这就形成了我们今天看到的(非常稀少的)美丽的鲜花盛开的草地。

为什么草原很重要?

“未改良”的草原对野生动物极其重要。“未改良的”指的是没有重新播种、施肥或排水的草地。虽然被认为是在不那么“多产”的土壤上,但它们养活了大量的物种,包括绿翅兰花、蛇头贝母、鸟脚三叶草和白颊花。这些栖息地中大量的野花让人着迷!

多亏了这些奇花异卉,从大黄蜂到蝴蝶,种类繁多的昆虫在这些地区盛宴,它们反过来又成为鸟类和哺乳动物的猎物。食肉鸟类,如谷仓猫头鹰,可以在边缘狩猎,蝰蛇在草地上爬行,

气候危机的自然解决方案

英国的草地在土壤中储存了20亿吨碳,但这很容易受到干扰。1990年至2006年期间,从草地转向耕地生产(如耕作种植作物)释放了1400万吨CO2.. 物种丰富的草原是巨大的碳库,如果精心管理,例如通过富含草本植物的莱茵和敏感的放牧,它们可以锁定碳并提高生物多样性。

草原在锁碳方面有着巨大的潜力,这不仅是因为我们在表面看到的植物,还因为植物、真菌、细菌和许多其他物种之间的关系,这些物种有助于用碳充实土壤。

案例研究

烟囱的草地

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照片来源:Ross Hoddinott/2020VISION

威胁和压力

今天的大部分草地是农田或粗糙的高地放牧,只有一小部分“未改良”的草地留存下来。在英格兰,大约有450万公顷的草地,其中只有10万公顷未得到改善。

退化开始于19世纪th世纪,鸟粪(海鸟群的粪便)被用作肥料。这后来被人工替代品所取代。在20世纪40年代和50年代,人们使用化肥、除草剂和新的牧草品种来提高产量。与此同时,政府鼓励(帮助国家自给自足)农民耕种草原。20年代th20世纪90%的低地草原消失了。

在高地,情况就不同了,但草地的减少也同样惊人。在这里,过度放牧导致沼地和毡状沼泽转变为野生动物较少的酸性高地草地和草甸牧场。未得到改善,物种丰富的草地仍在消失(尽管消失的速度已经放缓),保护地点的草地正在恶化。蝴蝶和杓鹬、田凫等繁殖鸟类的数量持续下降。

保护和恢复

保护和恢复英国的草原可以在实现净零碳排放方面发挥重要作用。必须认识到,放牧在支持草原碳捕获能力方面的作用存在一些争论,因为放牧动物负责碳排放,反刍动物,特别是牛,释放甲烷——一种比二氧化碳更具加热潜力的温室气体2..然而,管理良好和低水平的放牧被认为会增加土壤碳和生物多样性,而过度放牧会导致土壤碳的释放。

采取行动

昆虫的数量正在严重下降,但我们都可以通过做一些小的改变在它们的恢复中发挥作用

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