气候危机的自然解决方案:海草

气候危机的自然解决方案

超级海草

少年起伏射线©Andy Jackson

什么是海草?

这些海底草甸是一些神奇的野生动物的家园,并储存了大量的碳,使它们成为气候危机的关键自然解决方案。

海草的名字来源于它们绿色的、像草一样的叶子,这些叶子在水下形成了大片茂盛的草地(或床),就像我们在田地里看到的草一样。海草之所以如此特殊,原因之一是它们是世界上仅有的三种海洋开花植物之一。海草在海水中生活、授粉和繁殖,但仅限于阳光充足的浅海地区生长和繁衍。令人惊讶的是,据估计,海草最早是在1亿多年前恐龙还在地球上行走时进化出来的。今天,全世界有60多种海草,其中5种在英国。

海草很容易与海藻混淆;虽然它们都是植物和生活在我们的海岸上,但有一些关键差异。海藻贴在海底,通常是岩石或礁石,并直接从水中的营养物质通过身体。而因为它们是开花的血管植物,因此海草具有内部运输系统,用于通过基于海底沉积物的根系来进行的营养素。

了解有关海草栖息地的更多信息

为什么海草栖息地重要?

海草有时被称为生态系统工程师,因为它们可以深刻地改变了他们被发现的环境,创造了独特的栖息地,成为各种美妙的海洋野生动物的生物多样性热点。海草的长叶是各种海葵,水力,海喷,海垫和不同珊瑚藻类的所在地。然而,海草也稳定和含氧化沉积物,减缓了水流,这使得少年和成人螃蟹,海蜗牛,墨鱼,蛇甚至海岸成为理想的栖息地。英国有两种本土的海马;短鼻和长鼻(刺)海马,而且两者都经常在海草床附近发现。

就像我们农村和林地的植物和树木一样,海草是初级生产者,这意味着它们利用太阳制造食物,以便生长。这不仅意味着它们是食物网的重要组成部分,是其他海洋和沿海动物(包括海胆、螃蟹和鹅)的食物来源,而且它们还过滤污染物,通过减少海浪冲击海岸的力量来减少海岸侵蚀。

然而,随着我们大气中二氧化碳含量的增加,气候紧急情况日益严重,海草在应对气候变化方面也扮演着极其重要的角色。

气候危机的自然解决方案

海草植物和草地有潜力吸收和储存大量溶解在海洋中的碳——这就是所谓的“蓝碳”。与树木从空气中获取碳来建造树干类似,海草从水中获取碳来建造树叶和根系(称为光合作用)。当海草植物死亡并被新的嫩枝和叶子取代时,死亡的物质与其他死亡生物的有机物(碳)一起聚集在海底。这种物质形成海草沉积物层,如果不受干扰,可以在海底储存碳数千年。

Considering that seagrass captures carbon at a rate 35 times faster than tropical rainforests, and account for 10% of the ocean’s total burial of carbon (despite covering less than 0.2% of the ocean floor), they are one of our most important natural solution to the climate change crisis.

个案研究

Solent Seagrass项目

汉普郡和怀特岛野生动物信托基金会支持海草栖息地;测绘其范围现在和最近。

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个案研究

海草计划

“海草计划”和苏格兰野生动物信托基金会正在合作,以更好地了解海草的位置,并帮助保护它。

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威胁和压力

尽管海草对更广泛的生态系统功能至关重要,但不幸的是,我们珍贵的海草栖息地正处于危险之中。在全球范围内,估计我们每小时损失两个足球场大小的海草面积,而在英国,估计我们在上个世纪损失了92%的海草床。

在20世纪30年代,英国有相当一部分海草死于一种消耗性疾病,这种疾病会攻击树叶并阻止光合作用,最终杀死海草。海草植物的物理干扰也会显著降低海草的存活率。这可能以自然事件的形式出现,如巨浪和风暴,但更常见的是人为干扰,海草不太具备从中恢复的能力,例如海岸开发、疏浚、锚定和划船活动等。来自陆地的污染和养分流失也是海草草甸健康和生产力的主要威胁。营养负荷的增加会导致藻类大量繁殖,这通常会阻挡海草生长所需的阳光。

养护和恢复

如果我们现在行动,我们就能把海草带回来。尽管这片珍贵的栖息地在英国和全球范围内损失惨重,但仍有希望。当破坏性活动被清除,海草有机会繁衍生息时,它的恢复力会惊人地强。它们不仅可以从最近的干扰中恢复过来,而且海草草甸还可以在我们海岸几十年来没有记录的地区扩散和重新定居。

自然资源保护者如何保护和恢复海草栖息地的研究已经开始产生积极的结果。虽然海洋中的栖息地管理并不容易,但这是可能的!在野生动物信托基金的帮助下,英国正在试行海草修复项目。人们正在从不同的地点收集种子并进行栽培,准备重新种植以创造新的草地。其他工作包括研究减少划船对身体影响的系泊系统,以及教育人们海草的重要性。幸运的是,海草栖息地在我们的许多地方都有亚博赌场网址亚博足球登录海洋保护区但是,指定只是第一步 - 确保他们的长期未来,对这些网站的适当管理和监控至关重要。

虽然这些草地可能会被许多人保持看不见,但它们在提高大自然在海中的康复方面具有至关重要的作用。

采取行动

在高度保护的海洋区域帮助保护重要的海草和其他海洋栖息地

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海草©保罗·内勒www.marinephoto.co.uk/