气候变化的自然解决方案:林地

气候危机的自然解决方案

美妙的林地

大西洋橡木,Achduart, Sutherland,苏格兰- Niall Benvie/2020VISION

林地是什么?

这些绿树成荫的神奇仙境提供了慰藉,是野生动物的家园,从大气中吸收碳,使它们成为应对气候危机的重要自然解决方案。

它们的栖息地以树木和其他树叶为主。在英国,我们今天看到的林地是由数千年的人类历史塑造的,包括20世纪许多针叶林的种植。

为什么林地很重要?

林地保存着重要的文化遗产——我们今天看到的林地几乎都是由人类历史塑造的。对许多人来说,它们仍然是一个与自然世界联系的地方,通过森林学校倡议,越来越多地用于儿童的户外教育。

我们的林地是应对气候变化的关键工具,其碳储存潜力,但其限制洪水事件的潜力不太为人所知,在极端降雨事件后,湿林地在减缓下游水流方面提供了巨大的服务。

林地也是许多野生动物的重要栖息地,从林地花朵到鸟类和蝴蝶。

气候危机的自然解决方案

我们的林地经常因其碳储存能力而被谈论。我们不知道的是,虽然树木和其他植物能锁住碳,但支持它们的林地土壤中却储存了近三倍的碳!

英国林地约占国土面积的13%,估计每年吸收约2100万吨二氧化碳。这大约是英国每年汽车排放的二氧化碳的三分之一。

案例研究

基尔德自然林

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Mark Hamblin / 2020VISION

威胁和压力

英国仍然是欧洲森林最少的国家之一,剩余的林地仍然受到发展和其他压力的威胁。林地鸟类和蝴蝶的数量持续下降。

传统的林地管理方式,如灌木林(一种定期将树木砍至地面以刺激生长的系统),随着用于工具和工艺品的木材需求的下降而显著下降。其结果是,许多林地要么没有得到管理,要么只得到木材。这导致了木材结构的变化,在不同的生长阶段缺乏树木,不适合动物茁壮成长的栖息地。

灰枯病等新疾病的到来也会产生深远的影响,改变我们林地的构成。气候变化可能会通过温度、降雨和风暴事件的频率和严重性的变化增加脆弱性。

保护和恢复

保护现有林地和扩大树木覆盖是至关重要的,这样我们才能继续自然地锁住更多的碳。但它也有其他的好处:更多的林地供人们享受,更清洁的空气和在城市中种植城市树木的自然空调系统,减少洪水风险,当然,还有更多野生动物的家园!

但重要的是,新林地的创建要仔细规划,以确保它在正确的地方,而不是种植在其他有价值的栖息地,如泥炭地或草地的顶部,因为这会导致碳的释放,而不是相反。林地的类型也很重要,混合的原生林地比单一树种的种植园更适合气候变化和野生动物。像后者一样,树木被定期砍伐作为木材,它们只会在短时间内储存碳。